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Understanding the effects of gravity on skin condition

La perte d’élasticité et de fermeté de la peau liée à l’âge est un processus naturel qui résulte de divers facteurs. La gravité terrestre joue bien sûr un rôle important dans ce phénomène mais parmi les causes du relâchement cutané, on retrouve également plusieurs  natural  mechanisms that  contribute to how the skin reacts over time.
A better understanding of these physiological factors can help us establish a suitable skincare routine to combat premature skin sagging and appear more youthful.

The biological mechanisms at play

Le relâchement cutané, encore appelé “ptôse cutanée” se réfère à un affaissement ou à un relâchement de la peau, souvent dû au vieillissement, à la perte de collagène et d’élastine, ou à des facteurs génétiques. Cela peut affecter différentes parties du corps, y compris le visage, les seins, les bras et l’abdomen. Le traitement de la ptôse cutanée peut varier en fonction de la gravité et de la zone touchée. Les options de traitement peuvent inclure la chirurgie esthétique, telle que le lifting du visage, ainsi que des traitements non chirurgicaux tels que les injections de comblement ou les traitements au laser pour améliorer la texture de la peau. Une formulation cosmétique fonctionnelle et intégrant des ingrédients ciblant les différents mécanismes de la ptôse cutanée est également une solution non invasive bénéfique à la fois comme traitement et comme solution préventive. 

The primary biological mechanisms involved in skin ptosis are:

  • Decrease in the production of structural skin proteins
  • The decrease in subcutaneous fat
  • The weakening of muscles
  • Dehydration

1. La diminution de la production des protéines structurantes de la peau

Le collagène et l’élastine sont des protéines essentielles qui confèrent à la peau sa fermeté et son élasticité. Avec l’âge, la production de ces protéines diminue, ce qui entraîne une perte de fermeté de la peau.

Elastin's key role in resisting gravity and skin sagging

L’élastine dans la peau fonctionne de manière similaire à un ressort en fournissant une élasticité qui permet à la peau de conserver sa fermeté et sa structure, même lorsqu’elle est soumise à des mouvements et à des déformations temporaires tels que des mouvements faciaux, des expressions, ou toute autre déformation temporaire. Elle aide donc à prévenir la formation de rides et de ridules en maintenant la structure et la fermeté de la peau. Lorsque nous sommes jeunes, notre peau contient une quantité significative d’élastine, ce qui contribue à une peau ferme, souple et élastique. Cependant, avec le temps et le vieillissement, la production d’élastine diminue, ce qui peut entraîner une perte d’élasticité et contribuer aux signes du vieillissement cutané.

L’élastine est également impliquée dans le processus de cicatrisation de la peau. Elle aide à restaurer la structure normale de la peau après une blessure en favorisant la régénération des tissus.

Tropoelastin: an essential precursor to elastin

La tropoélastine est produite par les fibroblastes. Ces cellules synthétisent la tropoélastine en tant que précurseur de l’élastine.

La tropoélastine est assemblée à l’intérieur des cellules cutanées avant d’être délivrée vers la matrice extracellulaire. À ce stade, la tropoélastine n’est pas encore sous forme d’élastine fonctionnelle. Elle doit d’abord subir un processus de conversion. Ce processus implique la liaison des molécules de tropoélastine entres elles, formant ainsi l’élastine. Finalement, les molécules d’élastine ainsi formées se regroupent pour former des fibres élastiques dans le tissu conjonctif de la peau, en particulier dans le derme.

Interaction avec le collagène: L’élastine interagit avec le collagène, notamment avec le collagène de type I, qui est le type de collagène le plus abondant dans la peau. Ensemble, l’élastine et le collagène contribuent à maintenir la structure, la fermeté et l’élasticité de la peau.

Collagen: well-deserved international acclaim

Le collagène forme des fibrilles, qui sont de minces fibres structurales, un peu comme l’armature d’un bâtiment. Tout comme l’armature donne sa structure et sa solidité à un édifice, le collagène donne sa résistance et sa fermeté à la peau. Ces fibrilles s’entrecroisent pour créer un réseau tridimensionnel dans le derme, la couche profonde de la peau.

Skin cells, such as fibroblasts, are integrated into the collagen structure. These cells actively produce collagen and contribute to maintaining its structure.

Le collagène peut agir comme un médiateur dans la communication cellulaire. Il interagit avec d’autres protéines et molécules pour réguler divers processus cellulaires, y compris la synthèse du collagène lui-même.

Dies beinhaltet die Selbstregulierung: Kollagen wird kontinuierlich in der Haut erneuert. Zellen produzieren neue Kollagenmoleküle, um diejenigen zu ersetzen, die im Laufe der Zeit abgebaut werden.

In the skin, there are several types of collagen:

  1. The most abundant one: type I collagen
    It represents approximately 80% to 90% of the total collagen. It provides the skin with strength, firmness, and stability. It is present in the dermis, the deep layer of the skin
  2. Type I collagen's counterpart: type III collagen
    It also contributes to the skin's flexibility, helping to support cellular structures. It is often found alongside Type I collagen in the dermis.
  3. Collagens supporting and anchoring the dermal-epidermal junction: type IV and type VII collagens
    Ils sont cruciaux pour la formation de la membrane basale, une structure qui sépare l’épiderme du derme.
  4. The ‘collagen booster': type V collagen
    Le collagène de type V s’associe avec le collagène de type I pour former des fibrilles, et il est impliqué dans la régulation de la croissance et de la disposition du collagène dans le derme. Il se trouve donc dans le derme.
    Each type of collagen contributes specifically to the skin's structure and function. They interact complexly to ensure the stability, resilience, and flexibility of the skin. The distribution and relative quantity of each type of collagen vary in different layers of the skin, allowing for structured and functional organization.

2. La diminution de la graisse sous-cutanée

La graisse joue un rôle dans le maintien de la plénitude et de la jeunesse de la peau. La peau mature peut perdre de la graisse sous-cutanée, ce qui peut contribuer à l’apparence de la peau affaissée.
The explanations for this phenomenon are multifaceted, but understanding them can help create 'anti-gravity' or 'plumping' formulas that target these various causes. For example, one can mention:

  • L’altération du métabolisme avec l’âge
    This phenomenon can affect how the body stores and utilizes fats. A decrease in this metabolism can contribute to the loss of subcutaneous fat.
  • La diminuzione della secrezione di sebo
    With age and in response to various hormonal changes related to menopause, despite the number of sebaceous glands remaining the same, their size and secretion (sebum) tend to decrease. This results in a reduction in the production of surface lipids. The skin may then appear thinner and less hydrated.
  • Fat distribution
    Un point tout particulièrement intéressant pour les médecins spécialisés en médecine esthétique concerne la modification de la distribution des graisses. La distribution des graisses dans le corps et même au niveau du visage change avec l’âge. Certaines zones peuvent subir une perte de graisse, tandis que d’autres peuvent accumuler plus de graisse. Cette redistribution peut influencer l’apparence de la peau avec des zones dites « lourdes » qui auront tendance à alourdir le visage et d’autres dites « creuses » qui risque d’augmenter l’aspect fatigué et ridé du visage.

The simultaneous decrease in collagen, elastin, and subcutaneous fat production

The loss of structural proteins (collagen and elastin) can lead to a decrease in the skin's structural support, including the subcutaneous adipose tissue. As subcutaneous fat production is already declining, if it cannot be retained, the effect will be even more visible in terms of tissue sagging.

3. L’affaiblissement des muscles

Les muscles sous-jacents soutiennent également la structure de la peau. Avec l’âge, ces muscles peuvent s’affaiblir, contribuant à la flaccidité de la peau. Le yoga facial prend tout son sens face à ce phénomène.

4. La déshydratation

La peau mature a souvent tendance à être plus sèche, ce qui peut accentuer l’apparence des rides et ridules, contribuant à une peau qui semble plus affectée par la gravité.

 

In conclusion, By formulating a skincare routine combining specific ingredients that work on the “gravity effect”, mature skin will enhance its ability to fight against gravity, leading to less skin sagging and a more youthful appearance.

Rédactrice : Dr. Baruchet, Docteur en biologie

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